El papel cambiante del azufre en los aceites de motor de hoy

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08 MAR 2019 David Doyle

El papel cambiante del azufre en los aceites de motor de hoy

Históricamente, el azufre, cuando se utiliza en la formulación química de aceites lubricantes, se ha utilizado como un aditivo para un antioxidante, parte de los compuestos antidesgaste (AW), presión extrema (EP) y propiedades de lubricidad mejoradas (la capacidad del aceite para lubricarse en condiciones límite de contacto metal-metal).

Las regulaciones de emisión en los aceites de motor representan el área de mayor cambio en la limitación de la cantidad de azufre permitida en los lubricantes actuales. La reducción de los combustibles y del aceite del motor ha afectado las propiedades de lubricación requeridas para los inyectores de combustible y otros componentes del motor al reducir las propiedades de lubricidad en estos productos. Esto requiere una nueva química aditiva para cumplir con los requisitos de rendimiento de estos productos. Además, dado que el azufre actúa como un antioxidante eficaz, las alternativas tienen mayor demanda.  

Hoy en día, la mayor parte del azufre contenido en los aceites lubricantes formulados proviene de los aditivos utilizados. Ella no necesariamente se está eliminando por completo, pero los tipos de compuestos de azufre utilizados en los aceites de motor están cambiando y los niveles están disminuyendo. La reducción del azufre en los aceites de motor que contribuyen a las emisiones de formación de cenizas metálicas es necesaria para cumplir con los límites reglamentarios, pero esta reducción elimina muchas de las propiedades positivas del azufre aportado al lubricante.

Una reducción en el contenido de azufre en los aceites de motor también está vinculada a reducciones en el contenido de fósforo. Los cambios en el nivel permitido de fósforo en los aceites de los motores están vinculados a regulaciones de emisiones más bajas. El fósforo reduce la eficiencia de los sitios de catalizadores activos utilizados en los dispositivos de postratamiento de gases de escape. Esto ha afectado el contenido de azufre en los aceites lubricantes que utilizan aditivos de zinc / fósforo para propiedades antidesgaste y antioxidantes. Esto se debe a que el compuesto químico de zinc / fósforo contiene azufre significativo. Este ha sido un aditivo clave para las propiedades antidesgaste en los aceites lubricantes a lo largo de los años. La reducción del compuesto químico de zinc / fósforo para reducir los límites de fósforo también ha reducido el azufre.

Los aceites base aportan muy poco azufre a los aceites de motor en estos días. Los aceites base de los grupos II o III y IV utilizados para formular aceites de motor tienen muy poco azufre o no contienen azufre. La mayoría de los aceites base utilizados para formular lubricantes para aceites de motor utilizan aceites base de los Grupos II o III. Los aceites base del Grupo I con mayor contenido de azufre se usan más comúnmente en aplicaciones de lubricantes industriales, aunque todavía hay algunas aplicaciones de aceite de motor. El Grupo IV es un stock de base completamente sintetizado que no contiene azufre y se usa en combinación con otros grupos de aceite base o 100% para condiciones de operación extremas.

La reducción en el uso de azufre de los aceites base de los Grupos II o III, que tienen un uso amplio, tiene la ventaja de permitir que los formuladores controlen el nivel y el tipo de compuesto de aditivo de azufre en el producto lubricante terminado. Esto también reduce la presencia de azufre activo en los aceites básicos que pueden formar ácidos con la presencia de humedad y otros productos químicos. En algunos aceites de base del Grupo II , un poco de azufre se agrega nuevamente como antioxidante.

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